Sprickor i molnen mellan USA och EU

Historien om det amerikanska övervakningsprogrammet PRISM, där den tidigare CIA-anställde Edward Snowden avslöjade hur NSA, FBI och andra amerikanska myndigheter hämtar information från amerikanska företag, tycks aldrig vilja ta slut.

Den senaste stora händelsen skedde igår, när e-postleverantören Lavabit, med säte i USA, stängde ner sin tjänst pga påtryckningar från amerikanska myndigheter. Edward Snowden använde tidigare Lavabit för att skicka ut inbjudningar till en presskonferens.

Detta är vad grundaren av Lavabit själv skriver:

This experience has taught me one very important lesson: without congressional action or a strong judicial precedent, I would _strongly_ recommend against anyone trusting their private data to a company with physical ties to the United States.

EU ger tummen ner till USAMånga amerikanska företag – med webbhotell, e-post och servertjänster – förlorar nu kunder i Europa pga det amerikanska övervakningsprogrammet.

Enligt en undersökning, utförd av forskningsinstitutet ITIF, så beräknas amerikanska moln- och tjänsteleverantörer förlora $22-35 miljoner USD (140-230 MSEK) de närmaste 3 åren pga PRISM.

Det här har inte gått de amerikanska leverantörerana obemärkt förbi.

En av de största amerikanska branschbloggarna om molntjänster har redan varnat för ”faran med europeiska moln”, där de försöker spela ner vikten av PRISM och istället varnar för övervakningsprogram i t ex England. De anser även att lagstiftningen är bättre i det ”ridderliga USA” jämfört med ”intetsägande EU”.

Amerikanska företag såsom Amazon och Google lär knappast vara tystlåtna när deras molntjänster töms på kunder från Europa. Hur de kommer att agera här framöver är svårt att sia om, men det är troligt att vi kommer få se desto fler aktiviteter från dessa företag även här i Sverige.

Hur ser vi på detta med svenska ögon?

För vår egen del, som en svensk moln- och tjänsteleverantör, så har avslöjandet om PRISM varit märkbar. Som vi berättade tidigare så har våra e-posttjänster växt kraftigt och de senaste månaderna har även antalet nya kunder i vår molnbaserade VPS-miljö ökat tydligt. Vår molntjänst Cloud Royale har likaså spikat rejält.

Allt fler svenskar flyttar hem på Internet.

Som svensk användare, oavsett privatperson eller företag, så är det bäst att välja en svensk leverantör. Vi omfattas inte av utländska övervakningslagar och även om vi har svensk övervakning med FRA så berörs man inte av detta så länge datatrafiken (e-post, filer osv) stannar inom Sveriges gränser.

I slutändan kan vi konstatera att Internet, tyvärr, inte är så gränslöst ändå.

Liknande inlägg:

Automatisk farthållare i WordPress

Vi vill verkligen att våra kunders hemsidor ska vara så snabba som möjligt. En snabbare hemsida ger fler besökare, bättre placering i Google och en ökad försäljning för e-handlare. Det är därför som vi trimmar våra servrar och nätverk, för snabbast möjliga webbhotell och servrar, samt bloggar ofta om vikten av en snabb hemsida.

Att analysera och optimera en hemsida är dock inget man gör en gång och sedan kan förvänta sig att den kommer vara fortsatt snabb. Det är en fortlöpande process, där man ständigt behöver vara alert och anpassningsbar. Detta kan givetvis både ta tid och kosta rätt mycket pengar, men det finns sätt att underlätta det här arbetet.

Här är ett tips om hur man automatiskt kan kontrollera hastigheten på WordPress-sidor.

De som har läst vår tidigare guide till en säkrare och snabbare WordPress-sida vet att vi rekommenderar GTmetrix för att kontrollera hastigheten på en hemsida. Vi använder själva denna tjänst för vår hemsida och vi är mycket nöjda med den.

Nu har GTmetrix släppt ett nytt WordPress-tillägg som gör det ännu enklare att kontrollera hastigheten på WordPress-sidor. Tillägget heter kort och gott ”GTmetrix for WordPress” och det installeras enklast direkt via wp-admin i WordPress (sök bara efter detta tillägg under ”Tillägg” > ”Lägg till nytt”).

När tillägget är installerat och aktiverat så behöver man ange en API-nyckel. En sådan nyckel får man genom att registrera sig och skapa ett (kostnadsfritt) konto hos GTmetrix. Följ bara instruktionerna på huvudsidan för tillägget (under ”GTmetrix” i menyn till vänster) för att lösa detta.

Det första testet

Det man sedan först gör, när allt är klart, det är att testa sin förstasida. Under huvudsidan för tillägget (”GTmetrix” i menyn till vänster) så klickar man bara på knappen ”Test your Front Page now”. När testet är klart så får man ett resultat som visar hur snabb förstasidan är. Detta kan man granska i detalj, genom att klicka på ”Detailed report”.

Ett bra resultat i GTmetrix är en Page Speed på över 90 %. Page Speed är en sammanställning av de faktorer som Google använder för att avgöra hur snabb en sida är. Om du vill ha hjälp med att snabba upp din hemsida och få ett bättre resultat i GTmetrix, läs då vår guide till en säkrare och snabbare WordPress-sida.

Testresultatet visas även direkt i en ”widget” på förstasidan i wp-admin, för enkel överblick. Här är ett exempel:

GTmetrix i wp-admin

Om automatiska kontroller

Under huvudsidan för tillägget (”GTmetrix i menyn till vänster som sagt) så finns det ett flera intressanta alternativ. Här kan man både utföra enskilda kontroller av sin förstasida (och olika undersidor) samt schemalägga automatiska kontroller av olika sidor. De automatiska kontrollerna kan även meddela, via e-post, om en sida laddar långsamt.

Att automatiskt kontrollera hastigheten är väldigt bra om man arbetar aktivt med sin sida genom att skriva inlägg, installera olika WordPress-tillägg och teman osv. Det händer rätt ofta att tillägg och teman orsakar långsamma sidor i WordPress och det är inte alltid som man själv upptäcker detta.

Skapa en automatisk kontroll

För att skapa en automatisk kontroll med e-post om en sida är långsam, klicka på länken ”Schedule tests” som finns både i ovan nämnda widget och på huvudsidan för tillägget. Ange sedan hur ofta kontrollerna ska ske under ”Frequency” (dagliga kontroller är bra) och bocka i rutan för ”Enable notifications”.

Välj när e-post ska skickas under ”Email admin when”, t ex om Page Speed är lägre än 90 % eller om en sida tar längre tid än 5 sekunder att ladda. När du är nöjd klickar du bara på knappen ”Save” för att skapa kontrollen.

De automatiska kontrollerna utförs sedan enligt angivna intervaller och resultaten från dem visas på huvudsidan för tillägget. Här är ett exempel på hur det kan se ut:

Automatiska kontroller med GTmetrix

Svårare än så här är det inte att ordna en ”automatisk farthållare” i WordPress!

Om ni har några frågor, eller kanske tips på t ex hur ni snabbar upp er hemsida, lämna då gärna en kommentar.

Liknande inlägg:

Början till slutet för parkerade domännamn?

Har du någonsin surfat till ett domännamn, bara för att inse att sidan du kommer till inte används eller är full av annonser? Då har du råkat ut för ett parkerat domännamn.

Parkerade domäner är domännamn som registreras utan att användas ”på riktigt”.

frustratedVissa parkerade domäner är tomma, andra innehåller en text som säger att de är parkerade (vissa är även till salu) och så finns det parkerade domännamn som är fulla av annonser (relaterade till domänens namn).

Gemensamt för dem alla är att de saknar eget, eller riktigt, innehåll.

Historiskt sett har domänparkeringar, i synnerhet de med annonser, varit en väldigt lukrativ affär. Bra domännamn har genererat stora summor pengar utan större insats från innehavarna, tack vare parkeringsprogram hos företag såsom Google och SEDO. De som har ”hamstrat upp” ett större antal domäner på detta sätt har haft en stadig och rejäl inkomst.

Men nu ser det ut som att detta håller på att ändras.

Vårt surfbeteende har nämligen förändrats rätt så rejält de senaste åren. Istället för att testa olika domännamn i hopp om att finna det vi söker så använder vi desto mer ofta sökmotorer. Det gäller i synnerhet användare av webbläsaren Chrome, där adressfältet även är ett sökfält (samma funktionalitet finns nu även i Safari och Firefox).

Samtidigt har Google uppdaterat algoritmerna i sin sökmotor så att parkerade domäner inte rankas lika högt som tidigare. Det har kraftigt minskat trafiken till parkerade domännamn (och ökat trafiken till domäner med relevant innehåll).

Tidigare i år gick Google ut och berättade att de skulle lägga ner sitt domänparkeringsprogram. Nu har även det tyska (och internationella) företaget SEDO, som är en av världens största aktörer när det gäller andrahandsförsäljning och parkering av domännamn, presenterat en kraftig nedgång i sin domänparkering.

Enligt SEDO’s färska halvårsrapport för 2012 (PDF) så har deras omsättning minskat med 17,9 % jämfört med föregående år. Även om deras andrahandsförsäljningen är fortsatt positiv så har deras domänparkeringsprogram rasat ihop. Detta trots att SEDO ändå hanterar ca 4,4 miljoner parkerade domännamn.

Framtidsutsikterna för domänparkeringen hos SEDO är fortsatt dystra.

Vad innebär då allt detta rent konkret?

Med stor sannolikhet så kommer antalet parkerade domännamn att kraftigt minska här framöver. De domäner som inte är väldigt, väldigt bra kommer att avregistreras (så att innehavare med ”riktig nytta” av domänerna kan få registrera dem). I slutändan kommer det att ge oss alla en bättre upplevelse på nätet.

Vad tycker ni, våra bloggläsare, om detta? Har ni själva några parkerade domäner och erfarenhet av denna nedgång? Lämna gärna en kommentar här!

Liknande inlägg:

Snart kommer Google att hitta allt

Att Google läser och analyserar sina kunders e-post är sedan länge allmänt känt. Det är trots allt denna information, innehållet i kundernas e-postmeddelanden, som ligger till grund för de annonser som visas i deras e-posttjänst.

Men nu vill Google ta detta ett steg längre.

Google håller nämligen på att introducera något som de kallar för ”Universal Search”. Med denna nya sökmetod inkluderas även e-postmeddelanden (och andra personliga uppgifter, såsom dokument, kalendrar, filer osv, från Googles tjänster) i deras sökresultat.

Här är ett exempel på hur det kan se ut:

Förutom det vanliga sökresultatet så visas e-postmeddelanden m.m. i ett separat fält till höger. Tanken är att detta ska underlätta för användarna och än mer integrera alla Googles tjänster med varandra. Liknande integration finns sedan en tid tillbaka även med t ex Google+.

Än så länge befinner sig ”Universal Search” i beta (man kan ansöka om att få testa det här). Om och när det introduceras för samtliga kunder hos Google är inte klart än, men det kommer sannolikt att ske rätt snart. Google har de senaste åren arbetat väldigt mycket med att skapa mer ”personliga” sökresultat.

Vi har inte hunnit testa denna nya sökmetod så länge, men är ändå rätt imponerade. Integrationen är väldigt smidig och det är enkelt att stänga av den om man så önskar. Det finns dock vissa frågetecken kring detta.

- Kommer denna nya sökmetod att introduceras för alla användare av Google, så som nuvarande ”personliga” sökresultat?

- Exakt hur säkert är detta? Google säger att ”Universal Search” enbart fungerar över SSL. Men räcker det?

- Tänk om man lånar ut sin dator till en vän/släkting etc. Om de använder Google så kommer de även kunna söka bland alla e-postmeddelanden osv.

- Sist men inte minst, hur isolerade blir vi av detta? Om våra sökresultat är personligt anpassade så riskerar vi att gå i cirklar. Hur hittar man saker utanför denna ”personliga bubbla”?

Det är med nyfiken skepsis som vi välkomnar denna nya sökmetod. Att Google utvecklar och förbättrar sin sökmotor är givetvis trevligt, men hela ”storebrorsupplägget” är onekligen lite läskigt. Vi hoppas och tror dock att Google i slutändan inte glömmer det viktigaste: den personliga integriteten.

Vad tror du om Googles planer på att inkludera allt i sökresultatet? Lämna gärna en kommentar!

Om du använder Googles e-posttjänster (och/eller kalendrar, kontakter, uppgifter osv) och tycker att denna utveckling är oroväckande så finns det alternativ. Vi erbjuder kraftfulla, säkra och prisvärda e-posttjänster med hög personlig integritet (som inte påverkas av utländska övervakningslagar). Testa oss gärna du också!

Liknande inlägg:

Intresserad av Google Drive? Läs detta först.

Igår lanserade Google sin nya backup/lagringstjänst Google Drive. Med Google Drive kan vem som helst, med ett konto hos Google, lagra upp till 5 GB data kostnadsfritt i ”molnet”. Integrationen mellan Google Drive och Googles övriga tjänster, såsom Docs och Apps, är både sömlös och enkel, med stöd för såväl Mac och PC samt mobila plattformar.

Det är väl rätt så självklart att man ska skaffa sig en Google Drive, eller?

Nja, det finns några saker man bör ha i åtanke innan man lägger upp alla sina privata och affärsrelaterade dokument hos Google. För det första så har Google möjlighet att använda, ändra och reproducera allt man laddar upp till dem.

Så här säger Googles användaravtal:

When you upload or otherwise submit content to our Services, you give Google (and those we work with) a worldwide license to use, host, store, reproduce, modify, create derivative works (such as those resulting from translations, adaptations or other changes we make so that your content works better with our Services), communicate, publish, publicly perform, publicly display and distribute such content. The rights you grant in this license are for the limited purpose of operating, promoting, and improving our Services, and to develop new ones. This license continues even if you stop using our Services (for example, for a business listing you have added to Google Maps).

Som om inte det vore nog så lyder Google under den sk. ”Patriot Act”. Det är en del av den amerikanska lagstiftning som tillkom efter terroristattacken i New York den 11:e september 2001. Där framgår det bl a att amerikanska företag måste lämna ut uppgifter om/från sina kunder om detta efterfrågas av en amerikansk myndighet.

Att uppgifter lämnas ut är något som ofta stannar mellan företagen och myndigheterna, men Google har erkänt att de lämnat ut uppgifter från sina europeiska datacenter till amerikanska myndigheter. Google är inte ensamma om detta, även företag som Apple, Microsoft och Amazon lyder under denna lagstiftning (vilket svenska företag dock inte gör).

Så använd för all del gärna Google Drive. Men tänk på att allt ni laddar upp till Google kan komma att användas av dem, deras samarbetspartners och olika myndigheter. Detta utan att ni har någon som helst kännedom om det hela.

Liknande inlägg:

Mörka moln hos Apple, Microsoft och Amazon

De senaste åren har antalet ”molntjänster” formligen exploderat. Även om dessa tjänster för mycket gott med sig så finns det, tyvärr, en mörk baksida hos flera av de stora molntjänstleverantörerna. De drivs nämligen av astmaframkallande och klimatförstörande energi.

Molntjänsterna hos aktörer som Apple, Microsoft och Amazon baseras på smutsig kolkraft. Med tanke på hur enorma dessa molntjänster är så är det här ett väldigt, väldigt stort problem.

För att sätta stopp för detta så har Greenpeace precis startat kampanjen ”Gör internet grönt – Clean our cloud”.

Genom Greenpeace kan man enkelt visa sitt stöd för ett grönare internet och uppmuntra Apple, Microsoft och Amazon att börja använda miljövänlig energi istället. Greenpeace har sedan tidigare fått Facebook att sluta med kolkraft och Google, som likaså har en rätt så stor molntjänst, arbetar också mycket med olika miljöfrågor.

På FS Data använder vi enbart miljövänlig energi och andra hållbara lösningar till våra tjänster. Miljöfrågan är väldigt viktig för oss. Vi vill därför uppmuntra alla att gå in och stödja Greenpeace arbete för att rengöra molntjänsterna.

Målet är att få 100 000 människor att engagera sig inom 48 timmar – så sprid gärna detta vidare!

Liknande inlägg:

Bluffar Google om de nya toppdomänerna?

Som vi har berättat här tidigare så kommer vi inom de närmaste åren att få ett väldigt stort antal nya toppdomäner på nätet. Idag finns det totalt 313 st aktiva toppdomäner i världen och om prognoserna stämmer, då kommer vi få åtskilliga tusentals nya toppdomäner här framöver.

Syftet med de nya toppdomänerna varierar väldigt. Många av är rena varumärken (.ibm, .nike, .canon osv.), vissa är geografiskt anpassade (.nyc, .berlin, .scotland osv.), medan andra är inriktade på specifika områden, eller hjärtefrågor (.eco, .gay, .movie osv.).

Det enda som är gemensamt för dem alla, det är att varje ny toppdomän har en tydlig koppling till sitt område.

Det är därigenom rätt så rimligt att anta att dessa nya toppdomänerna kommer att få ett starkt värde inom sina områden och rankas högre i sökmotorerna, t ex såsom .se domäner rankas högre i Sverige (även om detta inte alltid stämmer).

Google har dock gått ut och sagt att de inte kommer väga in de nya toppdomänerna, med nedanstående förklaring:

Där hade denna diskussion kunnat ta slut. Om det inte hade visat sig att Google nu tydligen har ansökt om ett flertal egna toppdomäner. Enligt en undersökning av Advertising Age så är Google högst aktiva med de nya toppdomänerna.

”Vi planerar att ansöka om toppdomäner för Googles befintliga varumärken, samt för en handfull nya namn” svarade en talesperson för Google. ”Vi vill skapa en smidig upplevelse för användarna – som kan uppmuntra till innovation och konkurrens på nätet”.

Google har tidigare kritiserats för att filtrera sökresultat och premiera innehåll från Google+ (och andra Google-tjänster) i sin sökmotor. Exakt vad Googles egna nya toppdomäner innebär, både för deras användare och sökmotorsresultat, det kommer bli väldigt intressant att se.

Vi kan nog alla förstå faran med att främst, eller enbart, få våra sökresultat från Googles egna tjänster.

Det är sannolikt att Google har ansökt om toppdomäner såsom .google och .youtube, men exakt vilka befintliga (och nya) varumärken de vill skapa toppdomäner av, det får vi vänta lite med att se. Den 30:e april kommer ICANN, som ansvarar för de nya toppdomänerna, att offentliggöra alla ansökningar.

Vi kommer givetvis att följa upp utvecklingen med de nya toppdomänerna i vår blogg, så håll ögonen öppna här.

Liknande inlägg: